Mar a Mharaigh mé Mo Chuideachta beagnach agus mar a chaith mé mo Choigilteas Saoil ag Tógáil an Holodeck

Bliain go leith ó shin, ar an 16ú hurlár d’ard-ais-alley i Hong Cong, rugadh an chuideachta ar a dtugtar Sandbox VR anois.

Le níos lú ná milliún dollar infheistithe, chaith ár bhfoireann de 7 in aghaidh na bliana agus:

1) Teicneolaíocht cineamaitice inbhéartach inbhéartaithe il-ama a fhorbairt chun daoine le gabháil gluaisne lánchorp a ghabháil, a bheochan agus a thabhairt i réaltacht fhíorúil

2) Dearadh eispéireas VR 30 nóiméad lánchorp, saor ó fhána

3) Tóg bosca gainimh miondíola bríce-agus-moirtéal, a tháinig chun bheith ina Ghníomhaíocht # 1 TripAdvisor i Hong Cong sa deireadh.

Inniu, táimid ag fógairt babhta maoinithe Sraith A faoi stiúir Andrew Chen ó Andreessen Horowitz, le rannpháirtíocht ó Mike Maples / Floodgate, Ollscoil Stanford, TriplePoint Capital, CRCM, agus Alibaba.

Seo é ár scéal. Ach níor tharla sé beagnach.

Ár gcéad socrú forbartha.

Sa bhliain 2003, bhunaigh mé Blue Tea Games i San Francisco, ag bogadh anseo go Hong Cong ina dhiaidh sin agus ag bootstrapping chuig caoga fostaí.

Thógamar saor in aisce aipeanna soghluaiste agus cluichí réada ócáideacha i bhfolach a imirt don ríomhaire.

Bhí mé ag tógáil cluichí ó bhí mé 13, agus mar sin tarraingíodh go nádúrtha dom eispéiris insinte a thógáil. Fuair ​​mé amach go raibh seánra na gcluichí eachtraíochta réad i bhfolach oiriúnach go maith dó sin.

Ag deireadh na 2000idí, d’eisíomar an tsraith Dark Parables, saincheadúnas a tháinig chun bheith ina díoltóir # 1 is fearr ar Big Fish Games (an foilsitheoir cluichí ócáideacha is mó ar domhan). Buaicphointe a bhí ann do na Cluichí Tae Gorm - agus ceann nach dtiocfaimis go deo arís.

De réir mar a phléasc cearrbhachas soghluaiste ag deireadh na 2000idí, bhog an t-ardán ón ríomhaire, agus bhí sé níos deacra ag ár gcriú ár dteidil a dhéanamh rathúil.

Go luath in 2016, d’fhéadfainn an scríbhneoireacht a fheiceáil ar an mballa. Bhí a fhios agam go mbeadh orm Cluichí Tae Gorm a dhúnadh síos.

Ní raibh mórán le dúnadh síos. Faoin am sin, ní raibh ach seisear againn fágtha.

Go gairid, bheadh ​​aon cheann.

Bhí mé i lár oibríochtaí a fhoirceannadh, agus bhí beartaithe agam bogadh ar ais go dtí na Stáit ó Hong Cong chun post a fháil.

Ach bhí sé seo déanach in 2015. Ní raibh réaltacht fhíorúil ach ag tosú, agus tháinig imní orm faoi na féidearthachtaí a bhaineann leis an meán agus an t-ardán nua seo. Ag an am sin, ba é an creideamh a bhí agam i mbun aon ghnó a thosú ná bootstrapping, agus ní raibh aon bhealach ann go bhféadfainn tosaithe VR a thosú.

Tá an rud a tharla ina dhiaidh sin fós le feiceáil i m’intinn cosúil le radharc clasaiceach scannáin. Bhí mé, dubhach ó theip mo chuideachta, agus fuair mé mé féin ag cóisir cara oíche Dé hAoine, ag iarraidh neamhaird a dhéanamh nó mo bhrón a chaitheamh amach nuair a shiúil strainséir suas chugam.

“Chuala mé go ndéanann tú cluichí. Má dhéanann tú cluichí VR, infheisteoidh mé ionat. Is féidir liom a fháil freisin ar mo chairde infheistíocht a dhéanamh ionat. " Dúirt sé i ndáiríre.

“An é seo an saol dáiríre? An é seo ach fantaisíocht?
Gafa i sciorradh talún, gan éalú ón réaltacht ”
~ Queen, Bohemian Rhapsody

B’fhéidir go n-oibreoidh sé seo i ndáiríre, shíl mé.

Mar sin ghlac mé mo choigilteas agus bhailigh mé méid beag airgid ó chairde agus ó lucht aitheantais. Ón am sin, a rugadh Glo, Inc., a tháinig chun bheith ina chuideachta ar a dtugtar Sandbox VR ina dhiaidh sin.

Thóg mé an méid a bhí fágtha d’fhoireann na gCluichí Tae Gorm agus an giota beag airgid a bhí bailithe againn, agus rinneamar iarracht cabhrú leis an tionscal VR den scoth a thógáil.

Mothaíonn Luath 2016 mar shaolré ó shin. Scaoileadh an Rift agus an Vive i measc ionchais dodhéanta ní amháin maidir leis na crua-earraí nascent, ach an tionscal VR ar fad.

Bhraith mé brú dian - féin-fhorchurtha agus ónár n-infheisteoirí - a bheith i mo ghluaisneoir luath san éiceachóras cluiche.

Ach bhí plean cúltaca agam. Ceann chomh craiceáilte go mb’fhéidir go n-oibreodh sé i ndáiríre (níos mó faoi sin níos déanaí).

Bhí cluichí tógtha agam roimhe seo. Go leor cluichí. Agus ghlac mé leis go mbeadh ocras ar an margadh úrnua seo as ábhar. Dúirt taithí roimhe seo liom gur geall maith, geall sábháilte, cluiche a scaoileadh go gasta. Ba é an plean cluiche VR PC a thógáil agus é a scaoileadh faoin séasúr siopadóireachta saoire go déanach in 2016.

Naoi mí ina dhiaidh sin, i mí na Nollag 2016, d’eisíomar ár gcluiche don Oculus Rift agus HTC Vive. Cluiche bhfreagra a bhí ann i VR, ag glacadh go leor den méid a d’fhoghlaim mé ó chluichí réada ócáideacha i bhfolach a fhorbairt le 10 mbliana anuas.

Níor éirigh go maith leis. I ndáiríre. Bhuamáil sé.

Chaill muid os cionn 80% dár n-infheistíocht sa chluiche. Agus, bunaithe ar shonraí Gaile, bhí ár gcluiche comhlán sa 20% is fearr de na cluichí VR go léir. Bhí an t-ádh linn.

Ní raibh an margadh réidh. Níor scaoil Oculus agus HTC uimhreacha do 2016, ach meastacháin go bhfaca mé díolacháin HTC Vive faoi dheireadh 2016 thart ar 420,000 agus Oculus Rift ag thart ar 243,000.

Cibé cúis atá leis, tá VR ró-gheallta agus tearc-sheachadadh do i bhfad an iomarca dínn.

Tháinig an chuimhne ar Chluichí Tae Gorm a dhúnadh díreach bliain ó shin ag réabadh ar ais arís.

Seo é, beidh orm an chuideachta VR seo a mharú freisin.

Ach amháin an uair seo, bhí ceann eile againn amach.

Cé go raibh an chuid is mó d’fhoireann dírithe ar an gcluiche ríomhaire, bhí mé ag obair lenár n-innealtóir is fearr Kimkind ar thionscadal cúltaca.

An aidhm atá againn? Chun an Holodeck a thógáil.

Nuair a chuireamar tús leis an gcuideachta, níor shuigh VR an tomhaltóra i gceart liom.

D'iarramar orainn féin - an é seo an taithí VR a theastaíonn ó dhaoine i ndáiríre?

An bhfuil daoine i ndáiríre ag iarraidh suí ceangailte le ríomhaire ina n-aonar fíorúil le lámha scoite agus ceann díbhordáilte?

An é sin an VR a shamhlaigh mé faoi? Beag an baol.

Theastaigh uaim The Matrix. Theastaigh uaim An OASIS. Bhí an Holodeck uaim.

Theastaigh eispéireas tumtha uaim le mo chairde, áit a bhféadfaidís teagmháil a dhéanamh lena chéile agus nasc fisiceach a dhéanamh.

Chreid mé go dtosódh fíor-dhraíocht VR nuair a d’fhéadfadh duine iad féin a chailleadh go hiomlán i ndraíocht na taithí tumtha. Thitfeadh an cluiche, an comhéadan, an díchreideamh go léir agus ní fhágfaí ach Taithí.

Nuair a theip ar ár gcéad chluiche VR, ní raibh mórán rúidbhealach fágtha againn, ach ba leor é chun muid a fháil chuig fréamhshamhla oibre. Faoi mhí Feabhra, 2017, bhí taispeántas garbh againn áit a bhféadfá teagmháil a dhéanamh le cara ar a ghualainn.

Thosaigh mé ag cur infheisteoirí air le haghaidh babhta síl. Ní dhéanfaidh aon ní. Ní raibh suim ag éinne ann.

Cé a bheadh ​​ag iarraidh infheistíocht a dhéanamh i gcuideachta VR réamhsheolta gan aon ábhar, a dteicneolaíocht gabhála gluaisne féin a thógáil agus a mbeadh orthu suíomh miondíola a thógáil? Is ceist ghreannmhar é.

Ach freisin ní raibh ár taispeántas iontach. Is dócha nár chabhraigh sé ach oiread le bheith mar thosaitheoir ardteicneolaíochta VR in ard-ardú cúl-alley i Hong Cong.

Ní raibh muid in ann maoiniú ar bith a fháil, ach níor chlis mé riamh ar mo chreidiúint go raibh an Holodeck le tógáil. Ag duine éigin. Faoi dheireadh.

Mar sin cén fáth nach ndéanfaimis agus cén fáth nach ndéanfaimis anois é?

Shuigh mé lenár bhfoireann de sheisear chun an réaltacht gharbh a chur i láthair - bhíomar chun rith as airgead

Dúirt mé leo go raibh sé trua nach bhféadfaimis a bheith mar chuideachta chun an Holodeck a thógáil in ainneoin gur fhorbair muid roinnt teicneolaíochta an-fhionnuar a réitigh cuid de fhadhbanna bunúsacha VR.

Ach ní raibh mé in ann ligean isteach. Ní raibh mé sásta siúl amach.

“Seo mar atá sé nuair atá tú sa Mhaitrís
Dodgin 'urchair, athghabhann' an rud a chuireann tú. "
~ Kendrick Lamar

Rinne mé rud nár cheart duit a dhéanamh riamh (dáiríre, ná déan é seo riamh). Thóg mé mo ubh nead ar fad - an t-airgead go léir a bhí scriosta agam ó mo thréimhse ag tógáil Cluichí Tae Gorm le deich mbliana anuas - agus d’infheistigh mé a iomláine i Sandbox VR.

Cheannaigh mé ár bhfoireann sé mhí eile. Agus d’ardaigh na geallta níos airde fós.

Ar dtús, bhí súil agam go leor airgid a bhailiú ar feadh naoi mí de rúidbhealach d’fhonn taispeántas láidir a thógáil dár gcéad tiomsú airgid eile.

Ach ós rud é nach raibh muid in ann aon mhaoiniú a fháil, ba só é naoi mí nach raibh againn a thuilleadh. Dúirt mé lenár bhfoireann go raibh sé mhí againn. Sé mhí le tógáil, ní eispéireas taispeána, ach stoc ardteicneolaíochta, eispéireas AAA lánfhorbartha, agus bhí orainn an chéad Bhosca Gaineamh fisiceach a thógáil agus fíor-ioncam a ghiniúint.

D'athdhearbhaigh mé gurbh é seo an t-aon bhealach a bhí againn - ní féidir linn brath ar bhuaigh thar na hinfheisteoirí, mar sin caithfimid buachan ar na tomhaltóirí.

D'oibrigh ár bhfoirne go neamhstop 7 lá sa tseachtain ar feadh sé mhí. Bhí sé mhí againn le fáil amach conas maireachtáil.

Rinneamar é i gceithre cinn.

Ní díreach an cineál maisiúcháin a mbeifeá ag súil leis a fheiceáil sa chéad holodeck.

Ar Meitheamh 2017, d’oscail GloStation (Sandbox VR anois) a dhoras go searmanach. Bhíomar suite ar an 16ú hurlár d’ard-ardú alley cúil. I measc na dtionóntaí ar urlár eile bhí cúpla ceann acu, bhuel, ní ghlaoimid orthu ach “clubanna do bhaill amháin” - ar ndóigh bhíomar i spás nach raibh daoine ag iarraidh go bhfeicfí iad.

Chuaigh áirithintí go mall sna cúpla lá amach romhainn. Ba é an rud ar fad a bhí eagla orainn - droch-dhíolacháin, comharthaíocht a dhéanamh ar tháirge lukewarm, agus le níos lú ná rúidbhealach fágtha, réaltacht an chuideachta a dhúnadh.

Ach an rud a thugamar faoi deara freisin ná go raibh an taithí ag gach duine a thug cuairt. Ach braitheann sé fós nach mbeimis ar oscailt i bhfad níos faide.

Agus maidin amháin, ní stopfadh an fón ag ár mBosca Gaineamh ag glaoch. Roinneadh físeán ar Facebook ina raibh ár dtaithí os cionn 10,000 uair an mhaidin sin.

Uaireanta téann ádh beag ar bhealach fada.

Agus ansin thosaigh sé ag cur sneachta.

Bhí aíonna a d’fhág an Bosca Gaineamh ag roinnt an taithí lena gcairde Tháinig a gcairde agus roinn siad é lena gcairde, agus mar sin de. Bhíomar ag dul víreasach.

Sula raibh a fhios againn go raibh ár siopa curtha in áirithe go hiomlán ar feadh 3 mhí díreach, oíche go maidin, 7 lá seachtaine.

Bhí sé osréalaíoch a laghad a rá.

Bosca Gaineamh VR ag Meall Hillsdale, San Mateo

Ní dhéanfaidh aon ní tiomsú airgid níos éasca ná tarraingt dÚsachtach, agus dhúnamar babhta síl a raibh géarghá leis ó Alibaba go luath ina dhiaidh sin.

Tá go leor tar éis tarlú ó shin. Chuamar chuig Jack Ma agus Kanye West. Bhog cara mo choláiste a theaghlach ó Silicon Valley go Hong Cong le bheith linn mar Phríomhoifigeach Táirgí.

Bíonn tosaithe i gcónaí ag crochadh le snáithe, agus dúisím ó lá go lá go bhfuil muid fós thart, agus go n-éiríonn linn oibriú ar an holodeck a thabhairt i gcrích, agus é a thabhairt chuig gach comharsanacht ar domhan.

Ní amháin dúinn réaltacht fhíorúil a thógáil, ach réaltacht níos fearr a athraíonn tú agus a iompraíonn tú.

Táimid ag tógáil eispéiris inar féidir leat bannaí le cairde ar eachtraí nua.

Chun réaltacht a chruthú inar féidir leat a bheith mar a theastaíonn uait a bheith agus dul cibé áit is mian leat dul.

Creidimid nach mbaineann an meán nua seo le scannáin níos fearr nó le cluiche níos tumtha. Rud eile ar fad é go hiomlán, agus caithfimidne mar thionscal foghlaim ón gcuid is fearr den dá mheán - scannáin agus cearrbhachas.

Níl an todhchaí le scríobh fós, agus tá lúcháir agus lúcháir orm deis a bheith agam an todhchaí sin a scríobh lenár bhfoireann, agus le Andrew, Marc, Ben agus leis an gcuid eile den fhoireann a16z, in éineacht lenár n-infheisteoirí eile go léir.

Toisc nár tharla sé seo ar fad beagnach.